But God gives us light!

Ephesians 5:8-9 For once you were full of darkness, but now you have light from the Lord. So live as people of light! For this light within you produces only what is good and right and true.

Do you, like me, struggle against the darkness of winter? Waking up in the dark, coming home from work in the dark, feeling your energy sapped when it’s dark and gray and cold . . .

This morning, looking out into the darkness, I remembered the feeling of being closed in during long days sitting with Karis in the ICU. At that time God gave me the concept of spaciousness inside me, even when my circumstances confined me. Psalm 118:5 in the NIV says “When hard pressed, I cried to the Lord; he brought me into a spacious place.” That memory made me think, “God can give me light inside even when it’s dark and gray outside.” And there it is, in this precious Scripture in Ephesians, which reminds me of Revelation 22:5, referring to the new heaven and new earth, “And there will be no night there—no need for lamps or sun—for the Lord God will shine on them.”

I am NOT making light of seasonal affective disorder. I know how debilitating it can be. Nor of the winter blues that affect many of us in milder fashion. But I am praying that God’s light will flood my soul, giving me joy from the inside out.

More elegantly, I’m praying this week’s Epiphany prayer (epiphany means manifestation or revelation, like the star shining on the wise men—or more simply, light):

Almighty God, whose Son our Savior Jesus Christ is the light of the world: Grant that your people, illumined by your Word and Sacraments, may shine with the radiance of Christ’s glory, that he may be known, worshiped, and obeyed to the ends of the earth; through Jesus Christ our Lord, who with you and the Holy Spirit lives and reigns, one God, now and forever. Amen.

It occurs to me to offer you as well a responsive reading I put together in Portuguese last year. I don’t have time right now to re-do it in English, but if you wish, you can follow the texts through the references, or try Google Translate. Say these verses out loud. They are encouraging!

(Note: Sl=Psalm, Mq=Micah, Ef=Ephesians, Ap=Revelation; I think the rest are self-evident.)

Deus Nossa Luz

Disse Deus, “Haja luz”, e houve luz. (Gên 1.3)

Durante o dia o Senhor ia adiante deles, numa coluna de nuvem, para guia-los no caminho, e de noite, numa coluna de fogo, para iluminá-los, e assim podiam caminhar de dia e de noite.

A coluna de nuvem não se afastava do povo de dia, nem a coluna de fogo, de noite. (Êx 13.21-22)

Tu és a minha lâmpada, ó Senhor! O Senhor ilumina-me as trevas. (2 Sam 22.29)

Tu, Senhor, manténs acesa a minha lâmpada; o meu Deus transforma em luz as minhas trevas. (Sl 18.28)

O Senhor é a minha luz e a minha salvação; de quem terei temor? (Sl 27.1)

Pois em ti está a fonte da vida; graças à tua luz, vemos a luz. (Sl 36.9)

Envia a tua luz e a tua verdade; elas me guiarão e me levarão ao teu santo monte, ao lugar onde habitas. (Sl 43.3)

Não foi pela espada que conquistaram a terra . . . foi pela luz do teu rosto, por causa do teu amor. (Sl 44.3)

Pois me livraste da morte e os meus pés de tropeçarem, para que eu ande diante de Deus na luz que ilumina os vivos. (Sl 56.13)

Escuta-nos, Pastor de Israel, tu, que tens o teu trono sobre os querubins, manifesta o teu esplendor. Desperta o teu poder, e vem salvar-nos! (Sl 80.1-2)

Restaura-nos, ó Deus! Faze resplandecer sobre nós o teu rosto, para que sejamos salvos. (Sl 80.3)

Restaura-nos, ó Deus dos Exércitos; faze resplandecer sobre nós o teu rosto, para que sejamos salvos. (Sl 80.7)

Restaura-nos, ó Senhor, Deus dos Exércitos; faze resplandecer sobre nós o teu rosto, para que sejamos salvos. (Sl 80.19)

Como é feliz o povo que aprendeu a aclamar-te, Senhor, e que anda na luz da tua presença! (Sl 89.15)

A luz nasce sobre o justo e a alegria sobre os retos de coração. (Sl 97.11)

Ó Senhor, me Deus, tu és tão grandioso! Estás vestido de majestade e esplendor! Envolto em luz como numa veste, tu estendes os céus como uma tenda. (Sl 104.1-2)

A luz raia nas trevas para o íntegro, para quem é misericordioso, compassivo e justo. (Sl 112.4)

A tua palavra é lâmpada que ilumina os meus passos e luz que clareia o meu caminho. (Sl 119.105)

A explicação das tuas palavras ilumina e dá discernimento aos inexperientes. (Sl 119.130)

Mesmo que eu diga que as trevas me encobrirão, e que a luz se tornará noite ao meu redor, verei que nem as trevas são escuras para ti. A noite brilhará como o dia, pois para ti as trevas são luz. (Sl 139.11-12)

A vereda do justo é como a luz da alvorada, que brilha cada vez mais até a plena claridade do dia. (Pr 4.18)

A luz dos justos resplandece esplendidamente, mas a lâmpada dos ímpios apaga-se. (Pr 13.9)

O espírito do homem é a lâmpada do Senhor, e vasculha cada parte do seu ser. (Pr 20.27)

Venha, andemos na luz do Senhor! (Is 2.5)

O povo que caminhava em trevas viu uma grande luz; sobre os que viviam na terra da sombra da morte raiou uma luz. (Is 9.2, Mt 4.16)

Farei de você uma luz para os gentios, para que você leve a minha salvação até os confins da terra. (Is 49.6, At 13.47)

Quem entre vocês teme o Senhor e obedece à palavra de seu servo? Que aquele que anda no escuro, que não tem luz alguma, confie no nome do Senhor e se apoie em seu Deus. (Sl 50.10)

Escute-me, povo meu: minha justiça se tornará uma luz para as nações. (Is 51.4)

Se com renúncia própria você beneficiar os famintos e satisfizer o anseio dos aflitos, então a sua luz despontará nas trevas, e a sua noite será como o meio-dia. (Is 58.10)

Levante-se, refulja! Porque chegou a sua luz, e a glória do Senhor raia sobre você. (Is 60.1)

Olhe! A escuridão cobre a terra, densas trevas envolvem os povos, mas sobre você raia o Senhor, e sobre você se vê a sua glória. (Is 60.2)

O Senhor será a sua luz para sempre; o seu Deus será a sua glória. (Is 60.19)

O Senhor será a sua luz para sempre, e os seus dias de tristeza terão fim. (Is 60.20)

Embora eu esteja morando nas trevas, o Senhor será a minha luz. (Mq 7.8)

Ele me fará sair para a luz; comtemplarei a sua justiça. (Mq 7.9)

No princípio era aquele que é a Palavra. Ele estava com Deus, e era Deus. Nele estava a vida, e esta era a luz dos homens. (Jo 1.1, 4)

A luz brilha nas trevas, e as trevas não a derrotaram. (Jo 1.5)

Estava chegando ao mundo a verdadeira luz, que ilumina todos os homens. (Jo 1.9)

Quem pratica a verdade vem para a luz, para que se veja claramente que as suas obras são realizadas por intermédio de Deus. (Jo 3.21)

Jesus disse: “Eu sou a luz do mundo. Quem me segue, nunca andará em trevas, mas terá a luz da vida”. (Jo 8.12)

Eu vim ao mundo como luz, para que todo aquele que crê em mim não permaneça nas trevas. (Jo 12.46)

Eu o envio para abrir-lhes os olhos e convertê-los das trevas para a luz, e do poder de Satanás para Deus, a fim de que recebam o perdão dos pecados e herança entre os que são santificados pela fé em mim. (At 26.18)

Vejam a luz do evangelho da glória de Cristo, que é a imagem de Deus. (2 Co 4.4)

Pois não pregamos a nós mesmos, mas a Jesus Cristo o Senhor. Pois Deus, que disse: “Das trevas resplandeça a luz”, ele mesmo brilhou em nossos corações.

Para iluminação do conhecimento da glória de Deus na face de Cristo. (2 Co 4.5)

Oro para que os olhos do coração de vocês sejam iluminados. (Ef 1.18)

Porque outrora vocês eram trevas, mas agora são luz no Senhor. Vivam como filhos da luz. (Ef 5.8)

Pois o fruto da luz consiste em toda bondade, justiça e verdade. (Ef 5.9)

Desperta, ó tu que dormes, levanta-te dentre os mortos e Cristo resplandecerá sobre ti. (Ef 5.14)

Brilhem como estrelas no universo, retendo firmemente a palavra da vida. (Fp 2.15-16)

O Pai nos tornou dignos de participar da herança dos santos no reino da luz. (Cl 1.12)

Pois ele nos resgatou do domínio das trevas e nos transportou para o Reino do seu Filho amado. (Cl 1.13)

Vocês, irmãos, não estão nas trevas. Vocês são filhos da luz, filhos do dia. (1Ts 5.4-5)

Nós que somos do dia, sejamos sóbrios, vestindo a couraça da fé e do amor e o capacete da esperança da salvação. (1Ts 5.8)

Jesus é o bendito e único Soberano, o Rei dos reis e Senhor dos senhores, o único que é imortal e habita em luz inacessível. (1Tm 6.16)

Vocês são povo exclusivo de Deus, para anunciar as grandezas daquele que os chamou das trevas para a sua maravilhosa luz. (1Pe 2.9)

Deus é luz; nele não há treva alguma.

Se afirmarmos que temos comunhão com ele, mas andamos nas trevas, mentimos e não praticamos a verdade.

Se, porém, andarmos na luz, como ele está na luz, temos comunhão uns com os outros, e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado. (1Jo 1.5-7)

Pois as trevas estão se dissipando e já brilha a verdadeira luz.

Quem afirma estar na luz mas odeia seu irmão, continua nas trevas. Quem ama seu irmão permanece na luz. (1Jo 2.8-10)

A Cidade Santa, a nova Jerusalém, não precisa de sol nem de lua para brilharem sobre ela, pois a glória de Deus a ilumina, e o Cordeiro é a sua candeia. As nações andarão em sua luz. (Ap 21.23-24)

Santo, santo, santo é o Senhor, o Deus todo-poderoso, que era, que é e que há de vir.

Tu, Senhor e Deus nosso, és digno de receber a glória, a honra e o poder.

Digno é o Cordeiro que foi morto de receber poder, riqueza, sabedoria, força, honra, glória e louvor!

TODOS JUNTOS: Àquele que está assentado no trono e ao Cordeiro sejam o louvor, a honra, a glória e o poder, para todo o sempre! Amém. (Ap 4.8, 11; 5.12-14)

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